ZBC Kennisbank

Je hebt talent maar je gebruikt het te weinig

 

Het is gemakkelijker gezegd dan gedaan: je talent optimaal gebruiken in je loopbaan. Want wat is talent eigenlijk? Hoe ontdek je het en hoe zorg je ervoor dat je het kunt integreren in je carrière? En wat doet het met je als je er geen gebruik van maakt.

“Mensen denken vaak dat ze pas een talent hebben als ze extreem goed in iets zijn”, zegt Marloes Halmans, oprichtster van loopbaanadviesbureau The Happy at Work Agency. “Maar met je talent hoef je niet Holland’s got Talent te winnen. Sterker nog: ieder mens beschikt bij zijn geboorte over verschillende talenten. De kunst is om ze te ontdekken en daarna optimaal in te zetten in je loopbaan.”

Stap 1: Erken de drie misvattingen

Je hoeft geen Johan Cruijff, Mozart of Meryl Streep te heten om een talent te bezitten. Sterker nog, je hoeft helemaal niet bijzonder te zijn. Jezelf vergelijken met anderen werkt juist belemmerend.
De grootste misvatting is dat mensen denken dat ze moeten uitblinken in iets ten opzichte van anderen. Je talent ontdek je echter door je te focussen op jezelf en te kijken wat je het beste kunt.
Ook het idee dat je moeite moet doen, dat je hard moet werken voor datgene waar je goed in bent is een hardnekkig misverstand. Uitspraken als “no pain, no gain”, “voor niks gaat de zon op” en “uit je comfortzone stappen” versterken dat. Het tegenovergestelde is waar: als je ergens talent voor hebt, dan kost datgene je juist weinig moeite, het voelt natuurlijk en geeft energie.
We zien vaak mensen, die hard werken en alle ballen in de lucht proberen te houden, diep teleurgesteld raken als de verwachte erkenning uitblijft. Dan slaat de twijfel toe over wat ze in huis hebben. Maar het is een misvatting om te denken dat talent simpelweg iets is waar je goed in bent. Als je met een taak bezig bent waar je je na afloop uitgeput door voelt, dan heb je jezelf dit aangeleerd. Vrouwen vinden zichzelf vaak zorgzaam en sociaal. Maar is dit sociaal wenselijk gedrag of word je er écht gelukkig van? Kort gezegd: is het een opgave? Dan is het geen talent. Dan ben je er goed in geworden door “nurture”, oefening of heel hard werken, maar geeft het je geen plezier. Een écht talent: daar word je blij van.
Kortom: een talent is een unieke gave die je niet kunt uitzetten. Het is natuurlijk gedrag dat zichtbaar wordt in elke activiteit die moeiteloos gaat en die voldoening geeft. Als je iets doet waar je goed in bent, dan krijg je daar energie van en vliegt de tijd.

Stap 2: Stap uit die tredmolen

Vaak ben je je als werknemer aan het aanpassen aan “hoe het hoort”’. ‘Terwijl je je talent pas ontdekt door uit de context te stappen. Neem een financieel adviseur bij een grote bank die elke week drie vergaderingen heeft. Als deze werknemer introvert is, zal hij tijdens de meetings weinig zeggen, wat de organisatie als een tekortkoming kan zien. Maar in deze ‘zwakte’ kan wel degelijk een talent schuilen. Hij observeert meer, is kritisch. In plaats van snel conclusies te trekken denkt deze werknemer dieper na voordat hij een beslissing neemt. Hij ziet waar het eventueel mis kan gaan. Dit kan voor de organisatie juist van waarde zijn. Als hij zich echter elke dag in dezelfde context begeeft en zijn introverte karakter zelf ook als een tekortkoming gaat beschouwen, zal het moeilijker worden om te ontdekken dat zijn “zwakte” juist zijn kracht is. Je talent zit vaak in datgene wat afwijkt van de norm. Je ontdekt het door afstand te nemen, door los te komen van de werkomgeving met al zijn verwachtingen waar je op dat moment in zit. Vaak lopen mensen eerst vast voordat ze de tijd nemen zichzelf beter te leren kennen. Ze raken overspannen of krijgen een burn-out. Tijdens het herstelproces vragen ze zich af: zit ik wel op de juiste plek? En dat terwijl je je die vraag ook eerder kunt stellen. Ga eens terug naar de verschillende rollen en functies die je in je leven hebt gehad. Waar word je enthousiast van? En kun je dit ook in je huidige werk?
Loslaten is het devies. En dat kan ook door op vakantie te gaan. Of door bijvoorbeeld een schildercursus te gaan volgen waarin je opeens aangesproken wordt op je creatieve vermogens. Of bedenk wat je als kind graag deed. Talent is vaak zichtbaar in onze jonge kinderjaren, maar wordt daarna min of meer de kop ingedrukt omdat we allemaal dezelfde vaardigheden moeten aanleren in onze maatschappij. We worden nog steeds opgeleid als “eenheidsworsten”. In een andere context met een ander verwachtingspatroon kunnen je talenten eerder zichtbaar worden.

Stap 3: Zoek werk dat past bij je talenten

Je blijkt een kei te zijn in rekenen en het heerlijk te vinden om met cijfers te werken. Ben je dan per definitie een goede accountant? Je kunt goed delegeren, ben je dan geschikt als manager? Zet je je talenten in je huidige baan in? Of is een carrièreswitch nodig? Allemaal vragen waar je tegenaan kunt lopen als je je talenten eenmaal ontdekt hebt.
Om je talenten in te zetten in je loopbaan heb je vaardigheden nodig. Je hebt bijvoorbeeld contacten nodig, kennis van het vakgebied. Kijk welke baan aansluit bij je talenten en welke opleiding je eventueel nog nodig hebt. Wellicht kun je je talenten inzetten in je huidige functie of kan er binnen het bedrijf waar je werkt een extra functie voor je worden gecreëerd. Ik adviseer mijn cliënten daarom eerst een gesprek te hebben met hun leidinggevende. Als je aangeeft wat voor waarde je kunt toevoegen aan het bedrijf, worden chefs en managers daar vaak heel enthousiast van. De uitkomst kan ook zijn dat je beter kunt uitkijken naar een andere baan. Overweeg je een carrièreswitch, stop dan met jezelf aan te passen aan functieprofielen. Bedenk bij het kijken naar vacatures of de functie bij jou past, en niet of jij aan het profiel zou kunnen voldoen. Welke voorwaarden stel jij aan een baan zodat je het beste uit jezelf kunt halen? Dat is een heel andere manier van benaderen en van solliciteren. Zit je in de tussentijd nog in een baan die niet bij je past? Probeer dan – ‘for the time being’ – een drijfveer te vinden zodat je toch met plezier naar je werk gaat. Bedenk bijvoorbeeld dat je in ieder geval genoeg verdient zodat je je hypotheek kunt betalen. Of dat je die gezellige collega nog dagelijks ziet. Het doel is uiteindelijk werk te vinden dat bij je past.

Gebruik je talent goed

Zoals gezegd, is een talent een gave die je niet kunt uitzetten. Het is natuurlijk gedrag dat zichtbaar wordt in elke activiteit die moeiteloos gaat en die voldoening geeft. En als je iets doet waar je goed in bent, dan krijg je daar energie van. Niet alleen zelf profiteer je daar van, maar ook je omgeving profiteert mee.
Maar gebruik wel je verstand. In de afgelopen jaren heb je ongetwijfeld dingen gedaan, waar je geen talent voor hebt. Die kun je natuurlijk niet acuut uit je handen laten vallen, want dan laat je een gat vallen. Een zorgvuldige overdracht moet plaatsvinden en dat betekent vooral ook communiceren. Natuurlijk is het wel zo,  dat het verleden geen belemmering mag vormen om in de toekomst te gaan doen waar je talent voor hebt. Daar mag en moet je aan werken. En het helpt, als anderen hieraan meewerken,
Kortom, je talent ontdekken is een zaak van jezelf. Je talent benutten is echter een zaak die je niet los kunt zien van je omgeving.

Bron: 
Nathalie de Graaf,  ‘Ach ja, het is een gave.’ In: Het Financieele Dagblad.  21 oktober 2017.
DownloadDownload artikel als MS Word document Download artikel als PDF document Print deze pagina Verstuur deze pagina naar een vriend (email)
Auteur(s): Wiebe Zijlstra | 28 november 2017


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *