ZBC Kennisbank

Waarom vrouwen ouder worden dan mannen

 

Iedereen weet dat vrouwen ouder worden dan mannen. In Nederland is dat gemiddeld zo’n 5 jaar en in Rusland zelfs 12 jaar. Eigenlijk is de oorzaak hiervoor nog nooit goed onderzocht. Zou dat zijn, omdat de meeste wetenschappers man zijn?

De gangbare verklaring is dat het verschil wordt veroorzaakt door het verschil tussen mannelijke en vrouwelijke geslachtshormonen. Het mannelijke hormoon testosteron wordt vanaf de puberteit aangemaakt. Het hangt samen met de ontwikkeling van drift, agressie en risicobereidheid. Bij vechtpartijen of auto-ongelukken komen meer jonge mannen dan vrouwen om. Volgens wetenschappers is testosteron één van de oorzaken hiervan. Later in het leven gaan biologische factoren die de levensduur beperken een grotere rol spelen. Ook deze worden veroorzaakt door testosteron. Het hormoon verhoogt namelijk het cholesterolgehalte in het bloed, wat tot meer hart- en vaatziekten leidt. Het vrouwelijke geslachtshormoon oestrogeen werkt daarentegen verlagend op het cholesterolgehalte.

Sommige onderzoekers beweren dat vrouwen gewoon een superieur fysiek hebben. Oestrogeen zou vrouwenlichamen in betere conditie houden. Andere onderzoekers denken. dat mannen een stressvoller leven hebben, doordat ze vaak kostwinner zijn. Daardoor zouden ze eerder onder de zoden liggen. Mannen hebben ook vaker gevaarlijke beroepen (soldaat, bouwvakker), rijden meer en harder auto, roken en drinken meer dan vrouwen en worden vaker vermoord. Dit zijn natuurlijk allemaal prachtige theorieën. Maar zou het in werkelijkheid niet anders zitten?

Het cadeau op de balie

Je komt binnen op je werk. Op de balie bij de receptie staat een doos met gekleurd papier erom en een strik erop. Er staat geen naam op het pakket. Je ziet dat het deksel los op de doos zit. Je zou het er zo af kunnen halen om een kijkje in de doos te nemen. Je kijkt om je heen. Er is niemand in buurt. Wat doe je? Als je dat aan een kind van tien zou vragen, is het antwoord overduidelijk. Het kind zou willen weten wat er in het pakket zit, ongeacht voor wie het pakket is bedoeld. Misschien ben je ook zo nieuwsgierig. Maar het kan ook zijn dat je helemaal geen aandacht aan de doos schenkt, dat niets verrassends je kan weerhouden om de weg naar je werkplek te gaan.

Is nieuwsgierigheid een goede eigenschap?

Vind je nieuwsgierigheid een goede eigenschap? Het zal afhangen van wat je onder nieuwsgierigheid verstaat. Nieuwsgierigheid wordt vaak beschreven als de lust om te weten en het onbekende te doorgronden. Het woord lust heeft voor velen echter een negatieve klank. Het is een beetje hetzelfde als onbedwingbaar genot. En daarmee wil je toch niet geassocieerd worden.  Kinderen leren we daarom hun nieuwsgierigheid te bedwingen. Belangstelling is mooi, maar als je als kind té veel wilt weten, word je een nieuwsgierig aagje genoemd. Je mag niet overal met je vingers aan zitten, je mag niet overal komen, je mag vreemde mensen niet aankijken en je mag niet zomaar alles vragen. Dat is onbeleefd! Bij volwassenen wordt nieuwsgierigheid vergeleken met bemoeizucht. En bemoeizucht is een bedreiging voor de privacy van anderen. En privacy is belangrijk, vooral in deze tijd!

Je moet je beheersen

In de loop van ons leven leren we steeds minder nieuwsgierig te zijn. Wanneer we als kind een cadeautje kregen, wisten we niet hoe snel we het papier van het pakje moesten afrukken. We hadden geen geduld.  Maar wat maakte dat uit? We wilden snel weten wat we hadden gekregen. Nu we volwassen zijn is dat anders. Allereerst weten we vaak al niet meer wat we moeten vragen. We hebben alles al, en als we iets nog niet hebben en het graag willen, dan is het toch gewoon te koop? Een cadeautje kan ons dan ook meestal niet nog bijzonder verrassen. We peuteren in alle rust het plakband van het papier, bijna alsof we vinden dat dat niet mag scheuren. Of we gaan geduldig op zoek naar een schaar.

Onze geestdrift lijkt langzaam weg te zakken. En dat is jammer. Wanneer je het anders bekijkt, is nieuwsgierigheid juist een goede eigenschap, ook voor volwassenen. Als je je nieuwsgierig opstelt in je werk, heb je belangstelling voor alles wat er gebeurt. Je wilt weten wat mensen drijft. Je bent enthousiast. Je houdt van uitdagingen. Je bent voortdurend op zoek naar nieuwe ervaringen. Je vindt het heerlijk om op zoek te gaan naar de oplossingen voor de ingewikkelde puzzels die je in je werk tegenkomt. En uiteraard sta je open voor bijzondere ervaringen, vernieuwing en ontwikkeling. Je verlaat graag de gebaande paden en je laat je graag verrassen door iets nieuws dat op je pad komt. Misschien krijg je dan wel eens te horen dat je snel bent afgeleid door alles wat je zo interessant vindt. Maar om dezelfde reden beland je niet zo snel in een sleur. Nee, je springt elke dag weer fris uit je bed om je te laten verrassen door wat deze dag je zal brengen. Niets is te gek. En daar geniet je van!

Lang zal zij leven!

Nieuwsgierigheid zorgt voor plezier in je leven en werk.  Maar behalve dat blijkt het ook

nogal gezond te zijn. In een artikel in Quest Psychologie verwijst Mark Traa naar een onderzoek van het Stanford Research Institute dat gaat over het effect van nieuwsgierigheid op de levensduur. Bij 1.118 mannen van boven de zeventig werd hun nieuwsgierigheid getest aan de hand van een vragenlijst. De mannen die vijf jaar na deze test nog leefden, bleken aanzienlijk hoger op de factor nieuwsgierigheid te hebben gescoord dan de mannen die waren overleden. Het is dus heilzaam om je open te blijven stellen voor verrassingen. En het is goed om belangstellend en enthousiast in je werk te staan. Nieuwsgierigheid is hiervoor het medicijn.
Iedereen weet dat vrouwen van nature nieuwsgieriger zijn dan mannen. Is hiermee dan niet simpel verklaard, waarom vrouwen langer leven dan mannen?

Bron: Frank van Marwijk , ‘Zeven tips om weer kinderlijk nieuwsgierig te worden’. In: Managersonline –  11 maart 2019.
DownloadDownload artikel als MS Word document Download artikel als PDF document Print deze pagina Verstuur deze pagina naar een vriend (email)
Auteur(s): Wiebe Zijlstra | 4 november 2019


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *